in

海外の製造業(ハードウェア)スタートアップのトレンド

ハードウェアの新興企業は、物理的な電子機器を介して他の企業、家庭、または個人に製品やサービスを提供するテクノロジー企業です。多くのハードウェアスタートアップは、製品の体験をさらに向上させるためのソフトウェアを作っています。

ハードウェア製品や電子機器の需要の増加は、ハードウェア・スタートアップの発展と成長が大きく引き金となっています。世界のほぼすべての国がハードウェア・スタートアップに関心を寄せており、日本はハードウェア分野への投資を検討しているスタートアップにとって最も優遇された国の1つとなっています。

日本は伝統的に、ハードウェア、ソフトウェア、技術を駆使した製品やサービスの分野で、スタートアップの分野では非常に強固な地位を築いてきました。日本政府は、ハードウェアのスタートアップが直面しているあらゆる種類の問題を克服するために、継続的に相当な努力をしています。

同様に、世界の他の地域からの企業が日本の製造業と協業することを支援しています。協業は確かに革新的な発見と収益性の高いビジネスにつながります。

この記事では、世界のハードウェア・スタートアップの動向の概況をお伝えします。まず、この分野の動向をお伝えする前に、ハードウェア・スタートアップが直面しているいくつかの課題についてお伝えします。

ハードウェアスタートアップの課題

今日、ハードウェア・スタートアップは、関連技術へのアクセスのしやすさ、イノベーション・サイクルの長さ、グローバル・プレイヤーとの競争など、多くの課題に直面しています。日本を含む世界の様々な国がこれらの課題に対して、スタートアップを支援するために施策を行っています。このことは、ハードウェア・スタートアップにとって素晴らしいエコシステムとなるだけでなく、彼らがこのビジネスセクターで生き残り、成功することを後押ししています。

1. 関連技術へのアクセス

大規模なハードウェア企業と同様に、スタートアップにもインフラとスキルが必要です。スタートアップの場合、インフラ、例えばプロトタイプや熟練したPCB設計者へのアクセスは容易ではありません。同様に、生産に適した技術へのアクセスも重要です。

2. イノベーションサイクルの長期化

ハードウェアのスタートアップは、長くて複雑なハードウェアプロトタイピングを繰り返さなければなりません。製品開発のすべての反復は、リードタイムと投資がはるかに大きくなるため大きな課題です。

そのため、ハードウェアのスタートアップが適切なプロトタイピングのインフラと専門知識を欠いていると、市場に早期に参入しながら、コスト効率を維持し存続することが危ういことになります。

この点で日本企業はスタートアップ企業と協力して、ラピッドプロトタイピングを可能にしています。

3. グローバルプレーヤーとの競争

ハードウェア・スタートアップにとっての脅威の一つは、より安価なハードウェア製品を製造する企業との競争です。中国やインドのような大きな市場では、人々は良質のハードウェア製品よりも低価格のハードウェア製品を好みます。中国やインドの人々は価格に敏感な国だからです。

そのため、一部のハードウェア・スタートアップにとっては、価格の勝負で競合他社に勝つことはなかなか難しいです。そのためハードウェアの新興企業の差別化は、知的または革新的なプロパティコンポーネントにあるべきです。

そうすれば、ハードウェア製品を適切な価値に押し上げることができます。

4. コストの課題

大きなコストは、ハードウェアのスタートアップを待つ根本的な課題の一つです。また、多くのハードウェア・スタートアップは、ソフトウェア企業よりも多くの資金を必要としています。

基本的に、スタートアップはビジネスを育てるのに十分な資金を必要とします。一方で、計画は先延ばしにしておいた方が良いでしょう。最近ではソフトウェアの開発費は安くなってきていますが、ハードウェアの開発にはまだまだ費用がかかります。

例えば、ハードウェアのスタートアップは開発費を過小評価しているかもしれません。プロセスが急転直下、つまり有害な結果につながる可能性があります。
スタートアップの開発の初期段階では、利益率がゼロになってしまいます。これは普通のことです。なぜなら初期段階はまだ規模にメリットが得られないからです。

そして、生産数や売上が上がったときには、製品の品質を保ったまま生産コストを下げることができます。つまり利益のマージンを増やすことができます。

5. 人材の問題

ソフトウェアの世界とは異なり、ハードウェアの世界の人材プールはあまり深くありません。ハードウェアのスタートアップは、ニーズに合った専門家や資格を持った専門家を見つけるために必死に探し出す必要があります。

ハードウェアにはより多くの人材が必要となります。例えば、簡単なウェブ製品の立ち上げには3人の努力でできるかもですが、ハードウェアチームには最低でも8人は必要です。

ハードウェアスタートアップの動向

ここでは、世界のハードウェア・スタートアップのトップトレンドを見ていきます。

続くハードウェア投資ブーム

最近の調査では、ハードウェア投資がエスカレートしていることがわかっています。多くのハードウェア投資家は、初期段階の投資に意欲を持っていません。

しかし、アーリーステージのハードウェアスタートアップは、落胆する必要がありません。たとえ100万ドルの収益を上げている企業でも、成長を見守られているだけです。

パートナーシップとコラボレーション

過去10年間、ハードウェアのスタートアップ部門でのパートナーシップはゼロでした。2018年に発表された調査研究では、世の中のハードウェアに対する需要の高まりにより、スタートアップは新たなパートナーシップやコラボレーションを構築するようになったと結論づけられています。

AmazonやeBayのような有名なインターネット企業が、ハードウェア・スタートアップがそれら企業のサービスを受けることを容易にしているのを理解するのは極めて重要でです。今、ハードウェア・スタートアップはそれらプラットフォーム上で製品を発売することができます。

日本のメーカーは、IoT製品やサービスを利用せず、ハードウェア・スタートアップと提携して、スマート・コネクテッド・シティなどの洗練されたソリューションを開発しようとしています。

グローバルなハードウェア・スタートアップコミュニティの設立

ハードウェアのスタートアップやサービスプロバイダは、グローバルにネットワークを改善しています。今では、世界中で相互につながるコミュニティに発展しています。

このようにして、彼らは洗練された接続を形成することによって、お互いから学び、お互いにサポートを提供することができるようになります。

これは、世界中のあらゆる種類のハードウェア・スタートアップにとって、新しい市場や技術、チームや労働力の相乗効果を得ることができるので、非常に有益なことです。日本の IT ハードウェアセクターも同様に、グローバルなハードウェア・スタートアップのコミュニティ、リソース、スタートアップのエコシステムのためのネットワークを繋げる重要な役割を果たしています。

過去2年間、ハードウェア・スタートアップの革命は、主にサンフランシスコ、ニューヨーク、シンガポール、東京などの世界の主要都市に集約されてきました。世界的にもローカルレベルでも、ハードウェア・スタートアップ・コミュニティの驚異的な発展が見られました。

日本政府と大企業が協力してハードウェア・スタートアップ・ミートアップを立ち上げていますが、その目的は、スタートアップのビジネスオーナーが洞察力、知識、情報を共有し、成長することを強化することです。

ハードウェア業界では、近い将来、このようなコミュニティが世界中で発展していくことが予想されます。これらのコミュニティに対応するために、より多くのハードウェア・スタートアップやサービス・プロバイダーが大きく成長していくことが予想されます。

ハードウェアとソフトウェア:合理化された開発

世界のハードウェア需要の高まりは、ハードウェアのスタートアップ企業への道を切り開いています。世界の市場に物理的な製品を届けることが容易になりました。この背景にある主な理由は、ソフトウェアとハードウェアの両方の開発が合理化されたことにあります。

今日では、サービスプロバイダーのネットワークが発達しているため、スタートアップがハードウェア製品を大きな市場に持っていくことが容易になっています。政府と民間企業が協力して、ハードウェアのスタートアップが新しい技術製品を迅速に立ち上げ、スケールアップするための素晴らしいプラットフォームを提供しています。

これには、プロトタイピング、IoTボード設計、バックエンドデータベース、プラグアンドプレイのユーザーインターフェースなどが含まれます。これらのツールは、スタートアップがグローバル市場に進出するためのオペレーションを強化する上で重要な役割を果たしています。

イノベーション:今日の主要なハードウェアのスタートアップのトレンド

低コストのセンサー、開発キット、3Dプリントの登場により、スタートアップは最先端の技術ツールに裏打ちされた高度な物理的製品のイノベーションにより注力するようになりました。ほとんどのスタートアップ企業は、現実の問題を解決するためのソリューションの開発に力を入れています。起業家は、リーン・ハードウェアのアプローチとシステムの利用を広めるための継続的な努力をしています。

ほとんどのスタートアップは現在、「SMART」製品の開発に取り組んでいます。素晴らしい製品例が、イスラエルのハードウェアスタートアップ企業であるNano Dimension社が開発した3Dプリンター「Dragonfly 2020」です。この3Dプリンターは、インジェクションプリンティング、ナノインク技術、精密3Dプリンティングを組み合わせて、高解像度の回路基板のプロトタイプを数時間で印刷します。

プロトタイプ作成の時間を数ヶ月から数日に短縮して製品開発ができるため、製造業の企業にとっては非常にメリットが大きいです。単純にすごいですね。

人工知能(AI)による新興技術

今年見られるもう一つの新興トレンドは、スマートカーの開発、例えば自動運転車です。この分野のすべての主要メーカーがスタートアップと協力して、自動運転車、コネクテッドカー、電気自動車を開発しています。

AIの進歩における機械学習アルゴリズムの革新は、このような製品の開発に非常に役立っています。アマゾンのアレクサもその好例です。また、音声で動くデバイスへの期待も高まっています。
AIは大きな覚醒を遂げつつあり、もはや難解なトレンドではなく、成長しつつある現実となっています。

例えば、運転、会計、梱包、調理など、今日では人間がほとんどの作業を行っていますが、遅かれ早かれこれらはすべてAIの助けを借りて自動化されることになるでしょう。これが何を意味するかというと、AIがハードウェアを再びブームにしているということです。

結論

ハードウェアはますます身近なものになってきており、スタートアップをより魅力的なものにしています。今日では、小規模なチームが、シンプルな製品の実行可能なプロトタイプを手頃なコストで開発できるようになっています。

ハードウェアのスタートアップは、自動運転車のような複雑な問題のためのソリューションを開発することに熱心に取り組んでいます。

しかし、スタートアップが市場で成功するためには、適切な製造パートナーを見つける必要があります。さらに、精密な製品の製造レベルにおいてはパートナーが欠かせません。

通常、スタートアップは、インスピレーションを得られたり、成功への効果的な道筋を提供したりする特定のものに惹かれています。あなたは、スタートアップであることは、すべてのプロセスでスピードアップするために、様々な手段でサービスを追加する必要があります。

そして、他のスタートアップ企業とのコミュニケーションにおいてオープンであり続けることの重要性と信頼性を認識する必要があります。

多くのスタートアップは、最初に中小企業や中小企業グループとのコラボレーションすることがよいと考えています。物理的な製品があれば本当の注目を集めると思うので、これはかなり有利です。

さらに、スタートアップのためのすべてのルールは、大手企業にも適用されます。最も早く、最も簡単なプロトタイプを作らなければならないということ。

また、それについてのユーザーのフィードバックを得ることが重要なのは変わりません。そして、正しい方向に向かっていると思ったり、証明されたら、すぐに反復しなければなりません。

さらに、オープンソースのハードウェアはますます増加しています。オープンソースのコードが学習と生産性を劇的に向上させることは誰もが知っています。オープンソースのハードウェアにも同じ原理が当てはまります。

最後に、ハードウェアのスタートアップ企業は、新興のトレンドを取り入れるだけでなく、将来の課題に立ち向かうための新しいアプローチを開発し続ける重要な位置づけとなっていくと思われます。

Written by 日比 章善

What do you think?

アフターコロナで日本の製造業が取り組むべきこと

辰巳工業現場

製造業の事業承継の事例とそこから見えること